Opening of the exhibition ‘FARAWAY SO CLOSE’ in Luxembourg

Vernissage de l’exposition ‘FARAWAY SO CLOSE’ à Luxembourg

Le vernissage de l’exposition Faraway So Close, un voyage dans l’architecture de Kashef Chowdhury (URBANA) au Bangladesh, s’est tenu au LUCA (Luxembourg Center for Architecture) le 28 juin dernier.
(English Version below)

Friendship Luxembourg
July 7, 2022

Cette soirée très réussie s’est déroulée en présence de Sam Tanson, Ministre de la Culture et de la Justice, de Marie Lucas et Séverine Zimmer, respectivement nouvelle présidente et directrice du LUCA, de Niklaus Graber, curateur de l’exposition, de Runa Khan, fondatrice de Friendship, de représentants du Ministère de la Coopération et d’environ 150 participants, tant des habitués du LUCA, curieux de découvrir cette architecture méconnue, que des amis de Friendship Luxembourg, curieux d’apprécier une autre facette de l’organisation par le prisme de ses bâtiments.

Dans son mot à l’assemblée, Madame la Ministre est revenue sur le nouveau lieu qu’est le LUCA et les possibilités qu’il offre à une exposition telle que Faraway So Close.

Dans le cadre d’un échange entre Marie Lucas, Runa Khan et Niklaus Graber, ce dernier est revenu sur la genèse de cette exposition et sa découverte de l’architecture du Bangladesh. Sa rencontre avec Kashef et le Bangladesh remonte à quelques années alors qu’il voulait absolument voir le Jatiya Sangsad Bhaban, le Parlement national du Bangladesh, un bâtiment emblématique de 800.000 m2, l’un des plus grands complexes législatifs au monde, situé à Dacca. Par l’intermédiaire d’architectes bangladeshis lui ayant permis d’accéder au parlement, Niklaus a fait la connaissance de Kashef, le genre de belle rencontre qui change une vie. Il a expliqué que c’est la rencontre avec une formidable créativité architecturale, largement ignorée mais méritant une reconnaissance internationale, à laquelle il essaie de contribuer, notamment à travers cette exposition au LUCA.

Comme l’a souligné Niklaus, l’architecture de Kashef, c’est le design et la beauté au service de la fonctionnalité. Il ne s’agit pas d’extravagance hors de prix mais d’un juste agencement des volumes et des espaces : l’harmonie dans des bâtiments au service de la société. Ou, pour reprendre le thème de la discussion : « Architecture for the poor is not poor architecture ».

C’est d’ailleurs là que l’on retrouve la connexion entre Friendship et le travail de Kashef : la qualité et les valeurs humaines. Runa Khan a ainsi rappelé que la qualité et la beauté ont une influence sur les usagers de ces infrastructures. Nous connaissons sa désormais célèbre phrase : « poor people cannot afford poor solutions ». Elle prend tout son sens et se matérialise dans le Friendship Centre de Gaibandha (Aga Khan Award for Architecture en 2016), le Friendship Hospital Shyamnagar (primé par le RIBA International Award en 2021), ou encore le Friendship Cyclone Shelter de Kuakata, tous conçus par Kashef et à découvrir au LUCA (ou en images via ce lien).

Enfin, rappelons que ces ouvrages ont été largement financés par la Coopération luxembourgeoise et des donateurs luxembourgeois. Après avoir été remisée dans les cartons durant près de 2 années pour cause de pandémie, c’est un bel accomplissement de pouvoir enfin montrer, à Luxembourg, ce travail et les valeurs communes qu’il sous-tend. En conclusion, citons Marc Elvinger, Président de Friendship Luxembourg, s’inspirant partiellement de l’allocution de réception, la veille, du prix René Oppenheimer par Mme Marianne Donven : « l’architecture de Kashef Chowdhury rend hommage et fait honneur à cette formidable force de ces Bangladeshi(e)s – en particulier les femmes, dignes et belles, qui se battent chaque jour pour nourrir leurs enfants dans des contextes incroyablement difficiles – et elle est un des facteurs qui nous permet de tenir notre engagement premier : celui de leur permettre de développer pleinement leur potentiel en leur apportant Dignité et Espoir ! »

L’exposition se tiendra jusqu’au 11 octobre 2022 avec un événement de clôture à cette date en présence et avec une conférence de Kashef lui-même. Pour de plus amples informations : https://friendship.ngo/architecture-exhibition-faraway-so-close-by-kashef-chowdhury/



The opening of the exhibition Faraway So Close, a journey through the architecture of Kashef Chowdhury (URBANA) in Bangladesh, was held at the LUCA (Luxembourg Center for Architecture) on 28 June.

This very successful evening took place in the presence of Sam Tanson, Minister of Culture and Justice, Marie Lucas and Séverine Zimmer, respectively the new president and director of LUCA, Niklaus Graber, curator of the exhibition, Runa Khan, founder of Friendship, representatives of the Ministry of Cooperation and about 150 participants, both LUCA visitors, curious to discover this unknown architecture, and friends of Friendship Luxembourg, curious to appreciate another facet of the organisation through the prism of its buildings.

In her address to the assembly, the Minister spoke about the new LUCA venue and the possibilities it offers to an exhibition such as Faraway So Close.

In an exchange between Marie Lucas, Runa Khan and Niklaus Graber, the latter spoke about the genesis of this exhibition and his discovery of Bangladeshi architecture. His encounter with Kashef and Bangladesh dates back to a few years ago when he was desperate to see the Jatiya Sangsad Bhaban, the national parliament of Bangladesh, an emblematic 800,000 m2 building, one of the largest legislative complexes in the world, located in Dhaka. Through Bangladeshi architects who gave him access to the parliament, Niklaus met Kashef, the kind of beautiful, life-changing encounter. He explained that it is also the encounter with a tremendous architectural creativity, largely ignored but deserving of international recognition, to which he is trying to contribute, not least through this exhibition at LUCA.

As Niklaus pointed out, Kashef’s architecture is about design and beauty in the service of functionality. It is not about expensive extravagance but about the right arrangement of volumes and spaces: harmony in buildings that serve society. Or, to take up the theme of the discussion: “Architecture for the poor is not poor architecture”.

This is where the connection between Friendship and Kashef’s work lies: quality and human values. Runa Khan reminded the assembly that quality and beauty have an influence on the users of these infrastructures. We know her now famous phrase: “poor people cannot afford poor solutions”. This phrase has been translated into reality in the Friendship Centre in Gaibandha (Aga Khan Award for Architecture in 2016), the Friendship Hospital in Shyamnagar (RIBA International Award in 2021), and the Friendship Cyclone Shelter in Kuakata, all designed by Kashef and to be discovered at LUCA (or in pictures via this link).

Finally, it should be remembered that these works were largely funded by the Luxembourg Cooperation and Luxembourg donors. After being shelved for nearly two years due to the pandemic, it is a great achievement to finally be able to show this work and the common values it underpins in Luxembourg. In conclusion, let us quote Marc Elvinger, President of Friendship Luxembourg, partly inspired by the speech given the day before by Mrs Marianne Donven when she received the René Oppenheimer prize: “Kashef Chowdhury’s architecture pays tribute and honours this tremendous strength of these Bangladeshis – especially the dignified and beautiful women who struggle every day to feed their children in incredibly difficult contexts – and it is one of the factors that allows us to keep our primary commitment: that of allowing them to develop their full potential by bringing them Dignity and Hope! “

The exhibition will run until 11 October 2022, with a closing event on that date attended by and featuring a lecture by Kashef himself. For more information, please visit https://friendship.ngo/architecture-exhibition-faraway-so-close-by-kashef-chowdhury/

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